23 January 2008

Efectul Lucifer

Phillip Zimbardo despre banalitatea raului, despre eroism si despre faptul ca "inchisorile reprezinta un experiment social ratat": Un articol care echilibreaza putin discutia din The Psychologist: link.

16 January 2008

O limba care incalca teoria lui Chomsky

Cf. Chomsky toate limbile au o structura gramaticala universala. Considerand ca aceasta structura este innascuta se explica usurinta cu care copiii invata sa vorbeasca pe baza a relativ putine exemple de fraze. Dar se pare ca limba unui trib din Amazonia are niste reguli mai sumare decat presupusa gramatica universala: Edge | NPR | New Yorker

12 January 2008

Cum functioneaza o colonie de furnici

Deborah Gordon despre cercetarea ei a unei specii de furnici in ultimii 20 de ani: Articole publicate de ea: link. Discutie cu Russ Roberts la EconTalk: link.

07 January 2008

Eva Vertes: O noua perspectiva asupra cancerului

Ideea ei e ca poate cancerul reprezinta o incercare nereusita a organismului de a repara tesutul deteriorat (cancerul incepe cu niste celule susa, capabile sa se transforme in orice alt tip de celula). Ceea ce e tare e ca e foarte rar ca testul muscular (peste 50% din corp) sa devina canceros (nu exista cancer la inima de pilda), iar sugestia ar fi ca tesutul muscular este mai bine adaptat: e mult mai probabil ca muschii, fata de alte tesuturi, datorita activitatii lor continue, sa se deterioreze, motiv pentru care mecanismul lor de reparare e mult mai avansat. Ideea ar fi atunci ca muschii dezvolta de fapt cancer la fel ca toate celelalte tesuturi insa, spre deosebire de celelalte, cancerul (replicarea celulelor) este folosit corect - nu scapa de sub control. (Daca muschii nu ar avea adaptarea asta de a tine cancerul sub control, si de a-l folosi, am muri cu totii de cancer foarte repede.) Discuta si despre metastaza, mecanismul prin care celulele susa care produc cancerul se raspandesc in organism. Se pare ca nu se raspandesc la intamplare, ci sunt atrase de anumite semnale chimice.